This page is also available in: עברית (Hebrew)

February 5, 2015 – New York

“ברגע אחד אני עומד שם עם המשפחה וקונה סנדלים לבתי וברגע שני כל הרחוב עולה בלהבות”. מארק סוקולוב, שנפצע בפיגוע התאבדות ברחוב יפו בירושלים ב-27 בינואר 2002, התייצב השבוע בבית המשפט הפדרלי במחוז הדרומי של ניו יורק במנהטן, ושחזר את האירוע הקשה שבמהלכו נהרג אדם אחד ו-150 נפצעו. סוקולוב, כמו גם בני משפחות קורבנות פיגועים במהלך האינתיפאדה השנייה, העיד במשפט שבו תובעות 10 משפחות עם אזרחות אמריקנית מיליארד דולרים מהרשות הפלסטינית ואש”ף.

המשפחות מאשימות את הפלסטינים במימון, תמיכה, תכנון וביצוע שבעה פיגועי טרור וירי בשטח ישראל. לטענתן, גורמים מוסמכים ברשות הפלסטינית נתנו אישור מראש לכל פעולה ושימוש בטרור לקידום מטרותיהם המדיניות. מדובר בתביעה אזרחית לפיצויים שהוגשה כבר בשנת 2004 ומאז ניהלה הרשות מאבק משפטי עיקש לבטל אותה, תוך שימוש בעורכי דין אמריקנים בכירים.

בשבוע שעבר הציגה התביעה את האחריות של הרשות הפלסטינית לפיגועים. בפתיחת שלב העדויות סיפרו בני משפחות הקורבנות על הנזקים שנגרמו להן ולקרוביהן. מארק סוקולוב סיפר על דוכן העדים כיצד הגיע עם משפחתו לישראל כדי לבקר את בתו. הוא שרד את הפיגוע במגדלי התאומים ב-11 בספטמבר 2001, אך נקלע לפיגוע של המחבלת המתאבדת הראשונה, וואפא אידריס, ברחוב יפו בבירה.

סוקולוב, אשתו ושתי בנותיהם נפצעו בפיגוע. בקור רוח סיפר העד כיצד התקשה לאתר את בנות משפחתו. גם שתי הבנות עלו להעיד וסיפרו בבכי על תחושותיהן אחרי הפיגוע ועל הפציעות שעמן התמודדו. האישה רינה העידה שפחדה מאוד שתאבד את רגלה, ותיארה את הליך השיקום הממושך שעברה.
“כל הרחוב עלה בלהבות”. 27 בינואר 2002
הבן העיד על הניתוחים הקשים שעבר. זירת הפיגוע במרס 2002

במהלך הדיון אתמול בלטה העדות הקשה של בני משפחת באוור. האב אלן ובנו יונתן נפצעו בפיגוע התאבדות במרכז ירושלים ב-21 במרס 2002. אלן סיפר כיצד הלך יד ביד עם בנו בעת שמחבל מתאבד פיצץ את עצמו בסמוך אליהם. שלושה בני אדם נהרגו בפיגוע. אלן תיאר בדרמטיות את המחשבות על כך שבנו נהרג, וכיצד הוא הובהל לניתוח. הבן יונתן סיפר בעדותו ששקע בתרדמת למשך כמה שבועות ושהוא סובל עד היום מנזק שנגרם מחדירת מסמר למוחו. הפציעה הובילה לנזק לראייתו, לרגלו ולידו. הבן, שבעת הפיגוע היה בן שבע, סיפר גם על הניתוחים הקשים שעבר. האם רויטל התמוטטה על שולחן העדים כשתיארה את הפגיעה בבעלה ובבנה.

המשפחות הגישו את התביעה באמצעות ארגון “שורת הדין” מתוקף החוק שמאפשר לאזרחים אמריקנים לתבוע ארגוני טרור בארצות הברית. לטענת המשפחות, הרשות שאותה הנהיג אז יאסר ערפאת הוציאה אל הפועל את הפיגועים כחלק ממדיניות טרור לאחר קריסת תהליך השלום.

הרשות מצדה טענת להגנתה כי לא היה לה שום קשר לפיגועים, ודרשה לכרוך את הכיבוש הישראלי כאחראי לטרור. השופט ג’ורג’ דניאלס דחה את העמדה הפלסטינית וקבע שמדובר בתביעה פרטית, לא פוליטית, ושישראל אינה קשורה אליה. בשבוע הבא תעיד מטעם הפלסטינים חברת הוועד המרכזי של אש”ף חנאן עשראווי.